YESEMEK

Gaziantep ili Islahiye ilçe merkezinin yaklaşık 20 kilometre güneydoğusunda, Eski Önasya'nın bilinen en büyük ve en eski heykel atölyesi ve taş ocağı bulunmaktadır. Heykeltıraşlık eserleri, Karatepe ya da Aslanlıtepe olarak bilinen yükseltinin batı ve kuzey yamaçları boyunca geniş bir alana yayılmıştır.

Atölyedeki yüzlerce heykeltıraşlık eseri ve çeşitli mimari ögeler, içinde bulunduğu doğal çevre ile birlikte insanlık tarihinin henüz bilinmeyen bir dönemine, Hitit heykel üretim aşamalarına ve tekniklerine dair ipuçları sunmaktadır. Bu yönüyle Yesemek, antik taş ocakları ve heykel üretimi alanlarında mühim bir temsilci olarak ön plana çıkmaktadır.

Hitit İmparatorluk Çağı'na ya da Geç Hitit Beylikler Dönemi'ne tarihlenen Yesemek'teki heykel atölyesindeki kazı çalışmaları, Gaziantep Üniversitesi Arkeoloji Bölüm Başkanı Prof. Dr. Atilla Engin başkanlığında devam etmektedir.

Yesemek Hitit Heykel Atölyesi ve İslahiye-Nurdağı Bölgesi Yüzey Araştırması'na Türkiye İş Bankası destek sağlamaktadır.